Ngo Thi Puong Lan(1*)

(1) University of Social Sciences and Humanities, Vietnam National University, Ho Chi Minh City
(*) Corresponding Author


Prevailing views on indigenous knowledge (IK) rely on a binary contrast between indigenous knowledge and scientific knowledge (SK), where the former is either dismissed as backward or judged superior in terms of its sustainability. I assert instead that we must examine the specific conditions under which people invoke indigenous and/or scientific forms of knowledge. Based on an ethnographic study of the IK of two Mon-Khmer speaking ethnic minority populations, the Xtiêng and the Mạ, in Binh Phuoc province of Vietnam, conducted in 2012 and 2013, this paper re-examines the definition of IK, exploring the relationship between IK and scientific knowledge (SK), and analyzing the changing nature of IK in the present context. In so doing, I suggest that IK is not a static body of knowledge but depends substantively on socio-economic conditions. In local people’s daily lives, they both use IK and SK as resources for navigating their changing life-worlds.


indigenous knowledge, dichotomy between indigenous knowledge and scientific knowledge, the Xtiêng, the Mạ, Vietnam

Full Text:



Abu Lughod, J. (1989). Before European Hegemony: The World System A.D. 1250-1350. New York: Oxford University Press.

Agrawal, Arun. (1995). “Dismantling the Divide between Indigenous and Scientific Knowledge”. Development and Change. Vol 26 (1995), 413-439.

Binh Phuoc Statistics Department. (2011). Kết quả điều tra tình hình cơ bản hộ gia đình dân tộc thiểu số và thực trạng cơ sở hạ tầng các xã có đồng bào dân tộc thiểu số có đến 1/1/2011, huyện Bù Đăng, tỉnh Bình Phước: Kết quả chủ yếu. (Results of Baseline Study on Ethnic Minority Households and the Present Situation of Infrastructure at Communes Where lives Ethnic Minority Group up to 1st January 2011, Bu Dang district, Binh Phuoc province: Main Results)

Bui, Hoai Son (2010). Đôi nét về khái niệm tri thức bản địa. (Some Thinking on the Concept of Indigenous Knowledge). Tạp chí văn hóa nghệ thuật (Art Culture Review). No. 308

Ellen, Roy và Harris, Holly. (2010). Giới thiệu (Introduction). In Tri thức bản địa về môi trường và những biến đổi: các quan điểm nhân học phê phán. (Indigenous Environmental Knowledge and Its Transformation: Critical Anthropological Perspectives), edited by Roy Ellen, Peter Parkers and Alan Bicker. Hanoi: Thế Giới Publisher

Grenier, Louise (1998). Working with Indigenous Knowledge: A Guide for Researcher. InternationalD evelopmentR esearchC enter

Hoang, Xuan Ty and Le, Trong Cuc (1998). Kiến thức bản địa của đồng bào vùng cao trong nông nghiệp và quản lý tài nguyên thiên nhiên. (Indigenous Knowledge of Agriculture and Natural Resource Management of Peoples in High Elevation). Hanoi: Nong nghiep Publisher.

Howes, M. and R. Chambers. (1980). Indigenous Technical Knowledge: Analysis, Implications and Issues. In Indigenous Knowledge Systems and Development, edited by D. Brokensha, D. Warren and Werner Lanham. University Press of America.

Institue of Economic Ecology. (2000). Sổ tay lưu giữ và sử dụng kiến thức bản địa. (Handbook of Reservation and Apllication of Indigenous Knowledge). Hanoi: Nong Nghiep Publisher

McElwee, Pamela. (2010). “Việt Nam có tri thức bản địa” không?” (Does Vietnam have indigenous knowledge?). Hiện đại và động thái của truyền thống ở Việt Nam: những cách tiếp cận Nhân học. (Modernities and Dynamics of Traditions of Vietnam. Volume 1, 1-19. Vietnam National University, Ho Chi Minh City Press.

Ngo, Thi Phuong Lan. (2006). “The Impacts of Market Economy on Social Relations: a Perspectove from Household Pottery Production in Lai Thieu, Binh Duong province, South of Vietnam.” Humaniora, Volume 18, No.2, 178- 190

Nguyen, Ngoc Thanh. (2012). Tri thức địa phương của người dân sống trong vườn quốc gia và khu bảo tồn thiên nhiên. Social Science Publisher.

Pham, Quang Hoan. (2003). Tri thức địa phương của các dân tộc thiểu số Việt Nam” (Local Knowledge of Ethnic Minority Groups in Vietnam). In Dân tộc học Việt Nam trong thế kỷ 20 và những năm đầu thế kỷ 21 (Vietnam Ethnology in the 20th Century and Early Years of the 21st Century), edited by Khong Dien. Hanoi: Khoa hoc Xa hoi Publisher

Pham, Quoc Hung và Hoang, Ngoc Y. (2009). Nghiên cứu tri thức bản địa của người Mông tại khu BTTN Hang Kia-Pà Cò, tỉnh Hòa Bình trong bảo vệ rừng. (Research on the Role of Indigenous Knowledge in Environmental Protection of the Mong at Hang Kia-Pà Cò Natural Reservation Area, Hoa Binh Province. Research Report. Ha Noi: Center for Human and Nature.

Sutton, Mark Q. and Anderson, E.N. (2004). Introduction to Cultural Ecology. AltaMira Press

Tran, Hong Hanh. (2005). Tri thức địa phương: sự tiếp cận lý thuyết. (Local Knowledge: Theoretical Approaches). Tap chi Dan Toc hoc (Ethnology Reviews. No. 1, 22-23

Vuong, Xuan Tinh. (1998). Tập quán bảo vệ rừng và nguồn tài nguyên với việc xây dựng quy ước làng bản hiện nay của hai dân tộc Tày-Nùng (The Customs of Forest and Natural Resources Protection and Compiling Village Regulations of the Tay and the Nung). In Kiến thức bản địa của các dân tộc vùng cao (Indigenous Knowledge of Ethnic Minority Groups in Mountainous Areas). 221-250. Hanoi: Nong nghiep Publisher.

United Nations on Trade and Development (Twarog, Sophia & Kapoor, Promila eds) 2004. Protecting and Promoting Traditional Knowledge: Systems, National Experiences and International Dimensions. United Nations Publication.

Wallerstein, I. (1974). The Modern World-System. I. New York: Academic Press

Warren, D. M. (1991). “Using Indigenous Knowledge in Agricultural Development”. World Bank Discussion Paper 127. Washington, DC World Bank.

Wolf, E. (1982). Europe and the People without History. Berkeley: University of California Press194


Article Metrics

Abstract views : 1659 | views : 1904


  • There are currently no refbacks.

Copyright (c) 2016 Ngo Thi Puong Lan

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-ShareAlike 4.0 International License.

ISSN 2302-9269 (online); ISSN 0852-0801 (print)
Creative Commons License Copyright © 2022 Humaniora. This website and its contents are licensed under a Creative Commons Attribution-ShareAlike 4.0 International License